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26. Juli 2016
Geschwister, die programmieren: Schwestern erhalten einen Preis in Höhe von 10.000 US-Dollar beim Technovation-Wettbewerb

Jeder, der sich Sorgen über die Unterrepräsentation von Frauen in Technik und Wissenschaft macht, sollte Jennifer und Allison John treffen.

Jennifer, 15, und Allison, 13, sind zwei Teenager aus Redwood City, Kalifornien, die kürzlich einen Wettbewerb für mobile Apps und Unternehmertum gewonnen haben, der von Technovationgesponsert wurde, einem Zweig einer gemeinnützigen Gruppe namens Iridescent, die die naturwissenschaftliche und technologische Bildung für junge Menschen fördert Menschen. Die Schwestern entwickelten von Grund auf eine App, die Menschen hilft, herauszufinden, wo sie unerwünschte Haushaltsgegenstände wie Kleidung und Spielzeug spenden können. Sie gewannen einen Preis in Höhe von 10.000 US-Dollar bei dem globalen Wettbewerb, der Anfang Juli stattfand.

Sie planen, das Preisgeld auszugeben, um eine Version ihrer App für Apple-Geräte zu entwickeln (sie läuft jetzt nur auf Android) und den Dienst online zu bewerben.

„Wir werden auf Seiten wie Twitter, Google und Facebook dafür werben“, sagte Allison, die letzte Woche über eine Telefonkonferenz mit ihrer Schwester von ihren jeweiligen Sommercamps sprach.

John Schwestern
(Von links nach rechts: Jennifer John, 15 und Allison John, 13)

Den Schwestern, die zu Hause unterrichtet werden, sind Technologie und Geschäfte im Silicon Valley nicht fremd. Beide Eltern sind Ingenieure, und die Johns haben ihre Töchter immer ermutigt, Mathematik und Informatik zu studieren, sagten Jennifer und Allison. Die Mädchen begannen in der Grundschule mit dem Programmieren in der Programmiersprache Python.

Da sie zu Hause lernen, sagt keines der Mädchen, dass es sich jemals unwohl gefühlt habe, Naturwissenschaften und Mathematik zu betreiben. Aber „Ich konnte mir definitiv vorstellen, wie einschüchternd es wäre, wenn du das einzige Mädchen in der Klasse wärst“, sagte Jennifer. Iridescent konzentriert sich darauf, die Kluft zwischen den Geschlechtern in Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM) zu verringern und Familien einzubeziehen, um die Kreativität und Ausdauer von Kindern und Jugendlichen zu fördern.

Die John-Schwestern nahmen im Januar am beliebten Technovation Challenge-Wettbewerb von Iridescent teil, als sie an einem von Battery Ventures gesponserten Mentoring-Workshop in den Büros des Unternehmens im Silicon Valley teilnahmen. Battery ist ein finanzieller Unterstützer von Iridescent und wird Anfang dieses Jahres Partner der Gruppe, um Mentoren für Mädchen in Boston und der San Francisco Bay Area bereitzustellen, die an dem Wettbewerb teilnehmen wollten.

Bei der Mentoring-Veranstaltung im Januar überlegten Jennifer und Allison mögliche Apps, als sie Adrian Cockcroft trafen, einen langjährigen Silicon Valley-Innovator und ehemaligen Netflix-Manager, der jetzt Technology Fellow bei Battery ist. Am Ende der Sitzung baten sie Cockcroft, ihr offizieller Mentor für den Wettbewerb zu sein.

Cockcroft half den Mädchen, ihre ursprüngliche Idee für eine App einzugrenzen. Sie konzentrierten sich immer darauf, Spenden zu ermöglichen, hatten aber zuerst überlegt, ein Tool zu entwickeln, das den Menschen helfen würde, den Überblick über Lebensmittel in ihren Küchen zu behalten, damit sie unerwünschte oder abgelaufene Artikel an Vorratskammern und andere Organisationen spenden können.

Aber das erwies sich letztendlich als nicht praktikabel, da die Mädchen erkannten, dass die Benutzer wahrscheinlich alle Lebensmittel, die sie zu Hause hatten, zusammen mit dem Verfallsdatum protokollieren müssten. „Das würde für den Benutzer eine Menge Tipparbeit bedeuten, was er wahrscheinlich nicht tun möchte“, erklärte Allison. Die Mädchen entdeckten auch, dass es nicht viele Organisationen gibt, die frische Lebensmittel wie Produkte akzeptieren, sagte Cockcroft.

Als sich die Schwestern „umdrehten“, um sich darauf zu konzentrieren, andere Arten von Haushaltsgegenständen zu spenden, half Cockcroft ihnen dabei, die Benutzererfahrung und das potenzielle Publikum der App zu durchdenken – wer sie verwenden würde oder möchte – und wie sich das auf das Design auswirken würde. Sie arbeiteten auch an eher technischen Fragen, wie zum Beispiel der Integration einer externen Datenbank von Spendenzentren in ihre App.

Die drei trafen sich ungefähr alle zwei Wochen. Obwohl der Vater der Mädchen sie zu Treffen fuhr, nahm er nie an den Sitzungen teil und ließ die Mädchen stattdessen ihre eigenen Dinge herausfinden, sagte Cockcroft. „Sie haben viel Selbstvertrauen und viel Reife“, sagte er. Cockcroft stellte die Mädchen auch einer weiblichen CEO vor, die er kannte, mit Blick auf zukünftige Mentoring- oder Partnerschaftsmöglichkeiten.

Als der Wettbewerb näher rückte, übten die Mädchen unermüdlich ihren Wurf, um nicht nervös zu werden. Die Tatsache, dass „wir beide Theater machen“ und Erfahrung vor großem Publikum haben, half laut Jennifer. Sie traten in der Mittelschulkategorie gegen drei andere Finalisten an, die aus einem Feld von 275 Originalteams aus der ganzen Welt, einschließlich Ländern wie Indien und Kamerun, hervorgegangen waren. Battery Vice President Jeff Lu diente als Juror für den Gesamtwettbewerb.

Da die Mädchen ihren Sieg genießen und mit Sommeraktivitäten beschäftigt sind, denkt Cockcroft längerfristig. „Meine Einstellung ist, dass beide damit rechnen sollten, irgendwann Unternehmer zu sein“, sagte er. „Sie sollten ein Unternehmen führen, während sie sich auf das College vorbereiten.“ Vielleicht wird eines Tages eine Battery finanziert.

 

 

 

 

Die hierin enthaltenen Informationen basieren ausschließlich auf den Meinungen von Powered by Battery und sollten nicht als Investmentberatung ausgelegt werden. Dieses Material wird zu Informationszwecken zur Verfügung gestellt und stellt weder eine Rechts-, Steuer- oder Anlageberatung noch ein Angebot zum Verkauf oder eine Aufforderung zum Kauf einer Beteiligung an einem von Battery Ventures oder einem anderen Battery-Unternehmen verwalteten Fonds oder Anlageinstrument dar und darf in keiner Weise als solche angesehen werden.

Diese Informationen umfassen Investment- und Marktaktivitäten, Branchen- oder Sektortrends oder andere allgemeine Wirtschafts- oder Marktbedingungen und dienen zu Bildungszwecken. Die anekdotischen Beispiele sind für ein Publikum von Unternehmer*innen gedacht, die ihre Unternehmen aufbauen möchten, und sind keine Empfehlungen oder Befürwortungen für ein bestimmtes Unternehmen.

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